Het boek van toeval en toeverlaat van Ingrid Winterbach

Ingrid Winterbach
Het boek van toeval en toeverlaat
Cossee, 2008

Van de Zuid-Afrikaanse schrijfster Ingrid Winterbach (1948) verscheen eerder Niggie in het Nederlands, maar haar andere romans zijn onvertaald gebleven, waardoor ze nog niet de bekendheid in Nederland heeft die ze in haar eigen land heeft. Net als in Niggie is in dit boek veel aandacht voor details en feiten. In dit geval krijgt een drietal onderwerpen die haast wetenschappelijk nauwkeurige aandacht: schelpen, taal en het ontstaan van het leven. De hoofdpersoon Helena assisteert Theo Verwey bij het samenstellen van een woordenboek met in onbruik geraakte Afrikaanse woorden. Pagina’s lange lijsten en beschrijvingen van deze woorden worden over de lezer uitgestort. Helena houdt daarnaast veel van haar schelpencollectie die (bij toeval) gestolen wordt, wat tot een zoektocht leidt. En gesprekken over het leven en het heelal heeft zij met een andere collega. Alles lijkt een onderzoek naar kwetsbaarheid, verlies en de invloed van toeval op mens en taal. Het maakt het boek wat geforceerd, wat ten koste gaat van het verhalende aspect.

Share