Als een vrouw ouder wordt van J.M. Coetzee

Als een vrouw ouder wordtJ.M. Coetzee
Als een vrouw ouder wordt

Cossee, 2008

Dit is een speciaal voor de boekenweek* samengestelde bundel met een oud en een ‘nieuw’ verhaal van de bekende Zuid-Afrikaan, waarin opnieuw Elizabeth Costello een rol speelt. Zij deed dit eerder al in de roman Langzame man en in Elizabeth Costello. Uit deze laatste bundel is het tweede verhaal uit deze gelegenheidsbundel (‘Aan de poort’) afkomstig. Het eerste verhaal (‘Als een vrouw ouder wordt’) heeft eerder in The New York Review of Books gestaan en omvat zo’n 30 pagina’s. Nauwelijks nieuw materiaal dus. In het titelverhaal bezoekt Elizabeth haar dochter in Nice die haar vraagt om bij haar te komen wonen. Haar zoon uit Amerika vraagt haar hetzelfde, maar Elizabeth heeft geen intentie Australië te verlaten, ondanks haar hogere leeftijd. In het andere verhaal komt zij aan ‘de poort’ en moet een geloofsgetuigenis afleggen voordat zij door de poort mag. Omdat zij niet gelooft, krijgt ze steeds geen toestemming. Beide verhalen passen goed bij het boekenweekthema ouderdom. Ze bevatten veel intertekstuele verwijzingen naar Coetzee’s andere werk maar zijn ook prima te lezen als een vertelling.

* de boekenweek van 2008 had als thema ‘Van oude mensen… De derde leeftijd in de literatuur’.

Share