De ballade van het treurige café van Carson McCullers

Het verhaal

De onafhankelijke Miss Amelia woont in het grootste huis, van waaruit ze een winkel beheert, in een dorp in het zuiden van de VS. Ze stookt whisky en maakt allerlei levensmiddelen zelf. Afgezien van een huwelijk dat niet langer dan tien dagen duurde, is ze altijd alleen geweest, tot op een dag een gebochelde dwerg ten tonele verschijnt die beweert haar neef Lymon te zijn. Hij weet tegen alle verwachtingen van de omwonenden in gevoelens van tederheid in Miss Amelia op te roepen. Samen maken ze van de winkel een café, maar dan verschijnt Amelia’s ex-man weer in haar leven en verandert alles.

Plussen en minnen

+ Tegenover de grootse proporties van Miss Amelia, haar huis en haar imago, wordt een gebochelde dwerg gezet, waar zij hoteldebotel verliefd op wordt. Het verhaal heeft meer van deze heerlijk groteske elementen, die je het gevoel geven dat je een duister sprookje aan het lezen bent.

+ De muzikale, uitgebalanceerde zinnen vervoeren je met zo’n schijnbaar gemak dat je je als lezer niets aantrekt van ongeloofwaardige, irrationele elementen in de gebeurtenissen.

+/- De boodschap waarmee het verhaal je achterlaat, over onbeantwoorde liefde, wraak en eenzaamheid, maakt wel wat neerslachtig, maar wordt op zo’n bijzondere wijze uitgewerkt dat je dat de auteur snel vergeeft.

Rondom het boek

  • De wereldberoemde Amerikaanse singer-songwriter Suzanne Vega, vooral bekend van ‘My name is Luka’, wijdde een heel album (Lover, Beloved) aan Carson McCullers. Via www.youtube.com/watch?v=3Cp8Tggb1nQ kun je het liedje horen wat ze schreef over De ballade van het treurige café.
  • Verschillende van McCullers verhalen zijn verfilmd, waaronder ook The Ballad of the Sad Cafe (Simon Callow, 1991) met Vanessa Redgrave in de rol van Miss Amelia.
  • McCullers was bevriend met, Truman Capote, een andere beroemde schrijver uit het zuiden van de Verenigde Staten. Bekende werken van zijn hand die de moeite waard zijn, zijn Breakfast at Tiffany’s en In Cold Blood.

Discussietips

  • McCullers’ werk wordt door critici vaak geprezen om haar schrijfstijl. Wat viel jou daaraan op in dit verhaal?
  • Hoe bepalend is de keuze van een alwetende verteller voor dit verhaal?
  • Op pagina 73 wordt beschreven hoe neef Lymon en Marvin Macy elkaar ontmoeten. In hoeverre is dit volgens jou een vooruitwijzing op wat Miss Amelia gaat overkomen door hun toedoen?
  • In hoeverre heb je de personages als levensecht ervaren?
  • Hoe duid je de slotpagina’s over de ‘twaalf stervelingen’ die de Forks Falls Road repareren en verbreden? Op welke momenten in het verhaal worden deze dwangarbeiders nog meer genoemd?

De ballade van het treurige café | Carson McCullers | Athenaeum-Polak & Van Gennep | 2017 | 112 pagina’s | Vertaling: Molly van Gelder | ISBN 9789025303563 (paperback)/ 9789025303570 (e-book) | € 9,99 (paperback)/ € 6,99 (e-book)

http://carson-mccullers.com/

http://www.mccullerscenter.org/

[eerder verschenen in LIVRE magazine]

Share