De man die haast had van Jan Vantoortelboom


Zit jij in een leesclub en zoek je inspiratie voor geschikte boeken om met elkaar over te praten? Elke maand adviseer ik op Lees Magazine van bol.com welk boek ik geschikt vind voor een leesclub. Een tijdje terug koos ik het boek De man die haast had van Jan Vantoortelboom.

De man die haast had van Jan Vantoortelboom

Atlas Contact, 2015

Leon maakt in zijn jeugd twee traumatische gebeurtenissen mee die zijn leven tot stilstand brengen: als hij zes jaar is ziet hij zijn geliefde oppas Elsie een zware val maken waarvan zij niet meer herstelt en als hij twaalf jaar is, vindt hij zijn manisch-depressieve moeder dood in bed.

Leon blijft na zijn middelbare school in het kleine Zeeuws-Vlaamse dorpje wonen waar hij is opgegroeid en waar hij dankzij zijn vroegere geschiedenislerares een baan als conciërge op zijn oude school krijgt. Hij leert daar ook de lerares Liliane kennen met wie hij een relatie krijgt. Hij blijft Elsie bezoeken in het tehuis waar zij als een kasplantje haar leven doorbrengt. Intussen bouwt hij aan een boot die later een belangrijke rol speelt als hij Elsie mee uit varen neemt.

In deze dunne roman komt alles op zo’n knappe manier bij elkaar dat het een feest is om samen op zoek te gaan naar de thematiek, de motieven, de symboliek, en te ontdekken hoe dit alles samenvalt met het gebruik van de tijd en de ruimte.

  1. Hoe zou je de relatie tussen Leon en zijn ouders omschrijven?
  2. Waarom zou Leon Elsie tot het eind toe in Home Windekind blijven bezoeken? Wat betekent zij voor hem?
  3. Leon worstelt met de combinatie van zekerheid en onzekerheid: de zekerheid van het sterven, de onzekerheid over het moment waarop. Hoe begrijpelijk vind je zijn worsteling?
  4. Een gevolg van Leons beleving van tijd is dat hij geen besluiten kan nemen omdat hij niet weet of iets “al dan niet de moeite is om aan te vangen” (p. 34). In hoeverre ben je het met mevrouw Bisschop eens dat het zinloos is om zo te denken? Hoe logisch vind je Leons redenering?
  5. Waarom is de scène in de cel in Dublin (p. 46-47) een openbarend moment voor Leon?
  6. Recensent Dries Muus van Het Parool noemt De man die haast had “Een dikke roman van 144 bladzijden.” Wat bedoelt hij daarmee? En in hoeverre deel je zijn mening?
Share