De vegetariër van Han Kang

De vegetariërTitel: De vegetariër
Auteur: Han Kang
Uitgever: Nijgh & Van Ditmar
Jaartal: februari 2015
Aantal pagina's: 224

BoekensalonHebbanGoodreads

four-stars
Yeong-Hye lijdt aan afschuwelijke terugkerende nachtmerries waardoor ze van de een op de andere dag besluit te stoppen met het eten van vlees. Het wrede vlees-eten staat voor haar voor de wreedheid in de wereld van nu. Nadat haar echtgenoot haar verlaat wil ze niet liever dan zelf ontsnappen aan haar vleselijke bestaan door een boom te worden de puurste levensvorm op aarde. Met een fabelachtige fantasie die ontsproten is uit de plantenwereld worden in De vegetariër de thema's menselijk geweld en mogelijke onschuld op bijzonder literaire wijze gecombineerd.

 

Eerste zin:

Voordat mijn vrouw vegetariër werd, had ik haar in alle opzichten altijd volstrekt oninteressant gevonden.

Discussievragen bij De vegetariër

  1. In hoeverre dekt de titel van de roman de lading?
  2. Hoe groot vind je de rol die de Koreaanse cultuur in deze roman speelt?
  3. Welk van de drie delen heb je als meest schokkend ervaren, en waarom?
  4. De openingszin wordt door meerdere recensenten bewonderd of intrigerend gevonden. In hoeverre maakt de rest van het verhaal de verwachtingen die deze zin oproept, waar?
  5. Het verhaal van Yeong-hye wordt vanuit drie perspectieven beschreven. Zijzelf komt niet aan het woord. Welke betekenis heeft dit? In hoeverre heb je haar perspectief gemist?
  6. Wat is je op het videokunstproject van de zwager van Yeong-hye en hun beider rollen daarin?
  7. Welk van de drie delen heb je het meeste inzicht gegeven in de onderlinge relaties, en waarom?
  8. Wat kenmerkt de schrijfstijl van Han Kang? Welk effect had dit op jouw leeservaring?
  9. Hoe verklaar je het verschil in karakter van de beide zussen?
  10. Welke rol speelt sociale dwang in de levens van de diverse personages en hoe gaan zij hier elk mee om?
  11. Lichamelijkheid is een belangrijk onderwerp in het boek. Met welke verschillende facetten van lichamelijkheid hebben de diverse personages te maken?
  12. Welke wending had het verhaal, oftewel het leven van Yeong-hye kunnen nemen als haar zus haar niet had laten opnemen in een inrichting nadat zij de video had gezien?
  13. Wat heeft Yeong-hye ertoe bewogen om te stoppen met het eten van vlees? Waar staat haar keuze symbool voor?
  14. Hoeveel begrip heb je voor de houding van Yeong-hye’s man?
  15. Wat is je standpunt als het gaat om vegetarisme en de verschillende varianten daarop?

De vegetariër in de pers:

+ ‘Met veel verbeeldingskracht en subtiliteit laat Han Kang zien hoe sterk verwachtingspatronen, sociale dwang en gewoontes kunnen zijn’
Silvia Marijnissen in NRC Handelsblad

+ ‘de auteur kleedt haar zinnen en thema’s uit tot het essentiële. In die gestripte toestand winnen ze aan kracht.’
Nina Polak in De Groene Amsterdammer

+ ‘De vegetariër is een ontroerend verhaal over hoop en idealen, droevig én grappig.’
Recensent van zin.nl

+ ‘Het eerste deel van de roman is ronduit indrukwekkend (…) Han Kang stelt beklemmend scherp op de verhouding tussen systeem en individu, conventie en passie, verwachtingspatronen en dromen.’
Bart Vanegeren in Humo

+/- ‘De vegetariër is een wonderlijk boek, schurend en tegelijkertijd diep tragisch en ontroerend.’
Jannah Loontjens in de Volkskrant

+/- ‘’De vegetariër’ is een roman die je bij de keel grijpt; een angstaanjagend verhaal over de eenling die ten onder gaat’
Hanna de Heus in Trouw

– ‘Bij het derde deel wordt het boek eindelijk boeiend. (…) Hier wordt het verhaal pas invoelbaar.’
Pippa Ravensteijn op hebban.nl

 

[eerder verschenen in De Boekensalon]

Share