Eileen van Ottessa Moshfegh

Het verhaal

In het Boston van de jaren ’60 heeft de 24-jarige Eileen Dunlop een uitzichtloos bestaan als administratief medewerker in een instelling voor criminele jongens. Ze woont bij haar alcoholische vader in haar ouderlijk huis dat sterk vervuild is. Eileen sleurt zich door de monotone dagen waarin zij de rol van onzichtbare grijze muis speelt, tot de komst van een nieuwe collega. Rebecca ziet haar staan en voor het eerst in haar leven heeft Eileen een vriendin. Maar als Rebecca zich het lot van een van de jongens te veel aantrekt, blijkt dat Eileen zich in haar vergist heeft.

Plussen en minnen

+ Eileen is een briljante ik-verteller, met een unieke vertelstem, die als oudere vrouw terugblikt op een week uit haar leven. Zij bouwt de spanning op met talloze vooruitwijzingen.

– Het geduld van de lezer wordt wel op de proef gesteld, pas op een derde van het verhaal doet Rebecca bijvoorbeeld haar intrede. Ook worden niet alle opgeroepen verwachtingen dat er snel echt iets gaat gebeuren, ingelost.

+ De wijze waarop Moshfegh haar hoofdpersonage neerzet als een niet zo sympathieke, onhygiënische winkeldievegge met perverse fantasieën die er op los liegt, is gedurfd en haar verhaal houdt je nog lang bezig.

Rondom het boek

  • Eileen was genomineerd voor de Man Booker Prize 2016. Naar aanleiding daarvan interviewde YouTubekanaal Vintage Books de auteur: www.youtube.com/watch?v=tBEGOyNBNF4
  • Een korte geschiedenis van de Nederlandse jeugdgevangenissen en informatie over de invoer van de kinderwetten in 1905, is te vinden via: www.canonsociaalwerk.eu/nl_jz/details.php?cps=1&canon_id=246
  • Moshfegh wordt door critici bejubeld om haar korte verhalen, eerder dit jaar kwam van haar de verhalenbundel Homesick for Another World uit (nog niet vertaald).
  • De filmrechten voor Eileen zijn verkocht aan Scott Rudin en screenwriter Erin Cressida Wilson, die ook het script voor Girl on the Train schreef, werkt aan het script van de verfilming.

Discussietips

  • Lichamelijkheid in al haar facetten speelt een belangrijke rol in het leven van Eileen. Hoe heb je de zeer gedetailleerde beschrijvingen op dat gebied ervaren?
  • Hoe omschrijf je de relatie tussen Eileen en haar vader? En waarom zou zij na de dood van haar moeder nog zo lang voor hem blijven zorgen?
  • Sommige recensenten noemen de roman geestig of komisch? Wat is jouw mening daarover?
  • Op welke manier wordt het thema moraliteit aan de orde gesteld in de roman? En hoe verhoudt dit zich tot het motief van gevangen zitten?
  • Hoe denk jij dat het afloopt met de twee vrouwen die in het laatste deel van het verhaal een belangrijke (bij)rol innemen?

Eileen | Ottessa Moshfegh | Hollands Diep | 2017 | 272 pagina’s | Vertaling: Anne Jongeling & Onno Voorhoeve | ISBN 9789044825622 (paperback)/ 9789044825639 (e-book) | € 19,99 (paperback)/ € 9,99 (e-book)

[eerder verschenen in LIVRE magazine]

Share