Notendop van Ian McEwan

‘Hier ben ik dan, ondersteboven in een vrouw.’

De zwangere Trudy beraamt samen met haar minnaar Claude de moord op de vader van haar ongeboren kind, haar echtgenoot John die sinds kort elders woont. Het is Trudy en Claude te doen om het dure herenhuis van John, dat zeker zo’n 7 miljoen zal opleveren. Dit Shakespeareaanse verhaal wordt geheel verteld vanuit het perspectief van het ongeboren kind, voor wie in het geïdealiseerde toekomstbeeld geen plaats meer lijkt te zijn. De foetus is zich bewust van zijn lot, maar niet bij machte er iets aan te doen.

Discussietips

  1. Notendop is een monoloog van een ongeboren kind met een ver ontwikkeld bewustzijn. Wat vind je van de keuze voor deze vertelstem?
  2. Welk beeld heb je van de vader John gekregen?
  3. Welke ideeën heeft de foetus over sociale en maatschappelijke kwesties?
  4. Het verhaal eindigt in een climax terwijl het ook een beetje een open einde blijft. Wat is jouw mening hierover?

Persstemmen

‘Maar het boek bruist van puur vertellersplezier, verbeeldingskracht en – ondanks de moordzaak in zijn kern – ook van levenslust.’
Hans Bouma, de Volkskrant, 17-09-2016

‘Alles in Nutshell staat of valt met het antwoord op de vraag of de lezer meegaat met McEwans stunt om het hele boek te laten vertellen vanuit een onwaarachtig perspectief. Val je voor zijn goocheltruc, dan val je voor het boek.’
Jeroen Vullings, Vrij Nederland, 21-09-2016

‘Het resultaat van deze totaalaanpak is een gewiekste, nogal cerebrale exercitie in literair vernuft die ten koste gaat van de personages.’
Graa Boomsma, De Groene Amsterdammer, 5-10-2016

Rondom het boek

Andere boeken met een ongebruikelijke verteller zijn De ruiter van Jan van Mersbergen (Cossee, 2016) waar de verteller een paard is, Specht en zoon van Willem Jan Otten (Van Oorschot, 2004) dat vanuit het perspectief van een schildersdoek wordt verteld, en Timboektoe van Paul Auster (De Arbeiderspers, 2000) met een hond als held.

Ian McEwan, Notendop, De Harmonie, Amsterdam 2016, 191 pagina’s, ISBN 9789463360005. € 19,90. Oorspronkelijke titel: Nutshell. Vertaling: Rien Verhoef

Eerder gepubliceerd in Livre

Share